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如果5G不挣钱,还会有6G吗?

5G的商用牌照正式发放之后,看到不少站在上帝视角的文章,批判发放的时机不对,分析产业即将面临多么严峻的困境。既然牌照已经发下来了,就要面对事实,与其坐而论道,不如起而行之。

作者:宁宇来源:尚儒客栈|2019-06-10 10:11

本文来源于微信公众号:尚儒客栈(CMCC-ningyu)

5G的商用牌照正式发放之后,看到不少站在上帝视角的文章,批判发放的时机不对,分析产业即将面临多么严峻的困境。既然牌照已经发下来了,就要面对事实,与其坐而论道,不如起而行之。

【魔咒背后的产业发展逻辑】

最早的移动通信是模拟移动通信网,也称为1G(第一代移动通信),那是有钱人才能享受的稀罕物,谈不上产业规模和商业价值。

2G时代,开始是GSM和CDMA双雄逐鹿,后来欧洲主导的GSM逐渐占了上风,也造就了中国移动、英国沃达丰、西班牙telefonica等一批巨无霸般的电信运营企业。

3G时代开启之初,各个国家的运营商斥巨资购买牌照和频谱,结果前期投入的巨大成本还没收回来,4G就出现了。

4G时代最火的并不是电信运营商,丰富多彩的移动互联网应用以及苹果为代表的终端企业如日中天,彻底改变了我们的生活。

于是就有这样的说法:移动通信的奇数代会翻车,偶数代才会成功。

在这一"魔咒"的背后,有其合理的产业发展逻辑。

人向前行走时,总要先迈出一条腿,对于信息产业来说,移动通信的奇数代就是迈出去的那一步。每一次奇数代的创新,源头都是通信产业里那一小批"聪明人",他们在无人区探索,发现了潜在的需求,通过技术创新和产业设计,琢磨出这个世界需要的新型通信能力。

创新者不可能将新网络设计得尽善尽美,对新系统新网络的设想需要在建设、开发以及使用过程中,不断挖掘新的需求和新的问题,在实践中逐步完善。最初是修修补补,再后来有些问题的解决就需要进行结构型优化调整,需要对原有的设计框架进行重构,最终以偶数代创新的方式呈现出来。

第一代移动通信希望满足人们随时随地打电话的需求,投入实际运营后,发现了很多需要解决的新问题,比如网络容量和通信规模小,联网漫游能力差等,因此第二代移动通信标准中,在无线领域引入了TDMA和CDMA,大幅提升通信效率和容量;核心网独立组网,从根本上解决联网漫游问题,再加上机卡分离等创新,基本上解决了人与人之间随时随地通电话的所有技术问题。

在进行突破性技术创新的时候,技术人员有时会假设其他条件处于理想化状态,高估技术带来的变化,低估了实现的难度。这种乐观很容易传导到营销环节,从业者会对技术产生过高的期望,而等到真刀真枪建网的时候,才发现和预期严重不符。

第三代移动通信试图解决人们对移动数据通信的需求,在技术标准中,无线侧考虑的就是更大的带宽、更高的通信速率;在核心网增加了专用的数据通信网元设备和网络。相对于单纯的话音业务,以互联网为基础的移动数据通信更加丰富多彩,因此3G的运营商信心满满,斥巨资买牌照,建网络,然而铺好的路上却没有车,实验室里想象的视频通话等场景无法演化为"杀手级应用",在缺乏智能终端和移动互联网应用的情况下,单纯的移动数据通信产生不了什么价值,于是留下了"奇数代失败"的印象。

虽然在电信运营商的眼里,3G的价值不如预期,但是移动数据通信领域的突破让开户自助免费领取彩金的人看到了机会和空间,创新的速度、宽度、高度不断提升。当移动通信网络演进4G的时候,通信网络架构的创新完善与产业周边配套恰好同步,期望值也趋于理性,在资本的助力下,移动互联网蓬勃发展,产业得出了"偶数代成功"的结论。

如果把时间周期拉得长一些,会形成这样的共识:信息产业的发展速度超越所有人的预期。在上世纪人们羡慕那些手握大哥大高谈阔论的大佬时,不会想到短短几年之后,几乎人人兜里都放着一只精巧的手机,随时拿出来拿电话发短信。当拿着黑漆漆的苹果机越狱安装App Store的应用时,谁能想到如今的智能手机把这么多的物件和功能集于一身,顺带着颠覆了一个又一个产业。没有奇数代的突破,就没有偶数代的成功。一代一代技术的演进和迭代,不断提升基础通信能力,最终不仅实现了最初的设计梦想,还给行业、给产业、给世界带来了意想不到的变化。

如今,5G来了,面向的是个人客户之外更广阔的行业市场。物与物之间的高速连接,低时延的特性以及切片网络等特性,会与云计算、人工智能等领域的发展相结合,给企业客户和行业市场带来巨大的创新空间,又将引领一轮新的产业升级。但到底变化会从哪个领域发生,变化会有多大,5G现有的架构和能力能不能满足,在2019年这个时点上,又有谁能说得清楚?

5G现在并不完美,但可以通过我们的努力让他变得更好。要实现万物互联的理想目标,现在就一起出发吧。

【没有熬过奇数代的苦,就不能享用偶数代的甜】

既然奇数代有这么大风险,自然会有人想出这样的点子:跳过奇数代,熬到偶数代,让别人为试错成本买单,等到成熟的时候再摘桃子。历史的经验证明,在通信领域持这种投机心态的人很难成功。

上个世纪,中国移动还是中国电信的一部分,在模拟移动通信网的无线建设过程中,从站址的选择再到无线网的维护和优化,光靠书本和设计图纸搞不定;而对于干扰、掉话等问题的解决经验,也多是在实践中逐渐摸索形成的。

模拟网的无线建设为2G时代打下基础,在和联通同步建设GSM的时候,中国移动建网速度快、维护能力强、优化技术高,这些能力最终转化为在2G时代的竞争优势。

到了3G时代,中国移动拿的是成熟度最低的TD牌照,不仅是通信网络产品不成熟,更致命的是缺乏终端等产业链的配套,与WCDMA相比差一大截。但中国移动并没有放弃在3G上的努力,艰难地拉动产业链一起向前走。

等拿到了4G牌照,中国移动一年翻身,很大程度上得益于在产业链构建方面的积累。中国的信息产业是在4G的发展过程中逐渐走到世界前列的,其中不少是得益于中国移动在3G时代孤军作战打下的基础和积累的经验,这些经验也成为中国移动在4G初期得以狂飙突进的竞争利器。

中国移动"偶数代成功"的背后,体现出通信产业的另一些规律。

电信运营商之间的竞争,总体看是同质化竞争。拿到同样的牌照,由同样的设备供应商供货,在同样的地域提供标准化的服务,看起来只好打价格战了。

然而通信网络是在动态中不断演进发展的,在这一过程中往往先行者可以获得先发优势,并且有能力将先发优势转化为竞争优势,由此获得丰厚的回报。我非常认同一位中国移动的资深员工的观点:从过去的经验来看,新技术对旧技术是有压倒优势的,哪家投入更快,哪家获益更大。

等到产业相对成熟,后来者只能打价格战,不但降低产业价值,而且自己的效益也不会好。

还有一种取巧的方式,就是等到试错有了结果,无论是挖角还是采取其他手段,把成功经验拿过来。这种方式可以总结为"后发优势",在很多产业也曾经成功过;然而在通信产业,这条路也未必能走通。

通信产业的专业化程度非常高,分工又非常细,我们感慨于北邮的优秀毕业生去看机房,是表现出即便在运营商的基层工作,也往往需要很强的专业能力。每个领域都有专业的技术人员,企业需要专业化的组织运作和管理,才能形成高效运作的整体。在动态发展的过程中,企业的竞争能力靠各个要素的实践积累而成,挖几个人很难改变整体格局;更何况挖来的人脱离了实践环境,也可能很快贬值。

模拟网建设为GSM建设趟路,4G产业链的构建得益于3G的探索,那么如今的5G能为将来的6G打什么基础?我个人的观点是,要围绕商业变现问题,尤其是探索行业市场的商业价值呈现和商业模式。

与4G相比,5G支持更高的无线通信速率,但面向个人的移动互联网已成红海,不限量套餐的价格持续下降,流量只可能越来越便宜,增量难以带来增收。目前大部分的行业应用,多是以降低成本提高效率为目标,也看不到运营商增收的希望。因此越是专业人士越不看好5G,认为运营商巨大的投入难有足够的回报,注定会失败。

从移动通信的发展历史可以看出,基础通信的发展演进创造出新的产业空间,导致市场产生了巨大的价值增量,产业才得以获得巨大成功。2G的成功者是移动通信运营商,而4G的成功则是把移动通信运营商和移动互联网企业放在一起看的,如果没有覆盖良好的移动通信基础设施,哪来移动互联网的辉煌。5G初期还会围绕2C开展,但最终新增的商业空间仍会出现在行业市场。

不少人认为,如今5G并不成熟,牌照发得过早,甚至由此衍生出了阴谋论。但我以为:早发牌照会推进5G商业探索的进程,让业务部门及早进来,去解决5G发展至关重要的问题。要知道在此前的网络升级演进中,都是通信网络的创新先行,要等到网络建得七七八八的时候,业务部门才会介入产品套餐和商业运营的设计工作,而此时往往时间紧迫,没怎么想清楚就把产品推向市场。可以想象,5G时代探索创造行业市场增量空间,这会是一场长期而艰苦的寻觅路程,运营商作为主导者,需要更努力,需要开户自助免费领取彩金时间,需要做很多改变:要摆脱对上游企业的依赖,要积极向行业客户学习,要主动尝试新模式,可能不经意间就成功了。

最终的结果,或者让实体企业看到5G带来的商业价值和成长空间,并愿意为此向运营商支付大笔费用;或者移动互联网的模式重现,在产业互联网领域孵化出一批新赢家,他们的成长壮大带动产业发展;也或者发明一种新的商业模式,使行业市场增量空间以新的方式呈现出来。

在通信领域的发展历程中,有过不少技术理念先进合理但最终商业失败的案例,产业的发展必须建立在良性循环的基础上,有价值提升空间才会有成长的动力,才会有开户自助免费领取彩金的资源投入,让技术演进持续进行。所以说,能不能在5G时代找到行业市场的商业变现解决方案,是事关移动通信能否继续发展的致命问题。如果产业的商业空间不足,如果产业(包括运营商、行业客户以及新兴的产业角色)没有在5G中获利,如果产业链在5G的投入亏得血本无归,还迟迟看不到产业盈利的希望,那么身处运营商上游的设备制造商、产业技术标准研发者就会失血,也许,我们就等不到6G的到来。

人类最初发明电灯时,只是为了取代蜡烛。移动通信的发展历史表明,随着时间的推移,不仅是奇数代的梦想成真,而且移动通信的升级飞速地改造着世界,速度之快变化之大,超出了所有人的想象。现在看5G,也许并不美好,但是我们不能忽视产业整体演进的力量,不要低估发展带来的巨大能量。五年之后,当我们站在6G潮头回望5G的时候,希望能自豪地说:5G改变世界,其中有我的一份力量。

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【责任编辑:武晓燕 TEL:(010)68476606】

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